-La Russie a reconnu l’indépendance des républiques populaires de Lugansk et de Donetsk (LPR, DPR). Le président Vladimir Poutine a signé les décrets correspondants le 21 février et le parlement russe a ratifié cette décision le 22 février. « Il s’agit d’une décision historique. Aujourd’hui, Vladimir Poutine a répondu à tous, y compris à l’Ukraine et à l’Occident collectif. Cela permettra d’éviter une guerre majeure et une perte massive de vies civiles », a déclaré à la presse Adalbi Shkhagoshev, chef adjoint de la faction parlementaire du parti Russie Unie. La mise en œuvre des accords de Minsk était le seul moyen de résoudre pacifiquement la situation, mais Kiev refuse de le faire depuis de nombreuses années, a souligné le premier vice-président de la commission des affaires étrangères de la Douma d’État, Alexey Chepa. « Je suis sûr que des troupes seront déployées dans les républiques désormais reconnues suite à cette décision. Des accords seront signés et les attaques contre ces territoires seront considérées comme des attaques contre les forces armées russes. C’est la seule façon de protéger les citoyens de ces républiques », a-t-il déclaré. Selon l’homme politique ukrainien, ancien membre de la Verkhovna Rada (parlement), Evgeny Balitsky, les développements actuels sont dus au fait que les « autorités post-Maïdan » de l’Ukraine étaient réticentes à respecter les accords de Minsk. De son côté, le politologue Nikolay Petrov a déclaré au quotidien « Vedomosti » que la reconnaissance de la DPR et de la LPR était « un jeu de nerfs ». « La Maison Blanche joue un jeu, en fixant des dates pour le début d’une guerre, tandis que le Kremlin et Poutine en jouent un autre. Son objectif est de faire en sorte que l’Occident fasse pression sur Vladimir Zelensky pour qu’il respecte les accords de Minsk », a déclaré M. Petrov. Denis Volkov, spécialiste des sciences sociales, a souligné que la plupart des Russes soutiendraient la reconnaissance de la RPD et de la RPL, car ils sont convaincus qu’il s’agit de protéger la population russophone. « Pour le citoyen russe moyen, il n’y a pas de lien direct entre les actions de la Russie et les conséquences économiques, la plupart des gens sont enclins à penser qu’il y aura toujours des sanctions », a-t-il expliqué.

– Pendant ce temps, en Syrie, les militaires russes et américains se côtoient. L’expert du Conseil russe des affaires internationales Kirill Semenov ne s’attend pas à ce que les tensions augmentent en Syrie en raison des développements en Ukraine. Au contraire, la crise entre la Russie et l’Occident a quelque peu « refroidi » la situation en Syrie et aucune des parties n’a été vue en train de se préparer ou de tenter de faire monter les tensions, a noté l’analyste. « L’atmosphère là-bas est plutôt celle d’une accalmie car l’attention est portée sur l’Europe », a-t-il ajouté. Selon l’expert militaire Yury Lyamin, la mise en péril des canaux de « déconfliction » syriens entre la Russie et les États-Unis dépendra des développements autour de l’Ukraine et des garanties de sécurité que la Russie exige de l’Occident. « Si les tensions continuent de monter, cela finira inévitablement par tout affecter », a-t-il souligné. « En particulier, les options pour assurer la déconfliction entre les troupes russes et américaines en Syrie vont se réduire. En outre, il est également possible que l’une des parties utilise à un moment donné le volet syrien pour faire pression sur l’autre partie ou détourner une partie de son attention », a noté M. Lyamin.

– Selon les experts contactés par le quotidien « Kommersant », l’Europe continuera d’être confrontée à la volatilité des prix du gaz jusqu’en 2030. C’est ce que pense en particulier Shell, dans un bilan annuel où il se réfère aux fondamentaux du marché. La part du GNL dans le mix énergétique augmentera, tandis que l’importation de gaz par gazoduc et la production de gaz domestique continueront de diminuer d’année en année, la demande de GNL étant stimulée avant tout par le marché asiatique. Pour Maria Belova, de Vygon Consulting, l’initiative législative actuelle de la Commission européenne concerne une interdiction des contrats de gaz qui expireraient après la fin de 2049. Cela n’empêche pas les entreprises de signer des contrats traditionnels à long terme d’environ 25 ans. L’accord le plus long que le géant gazier russe, Gazprom, a conclu avec une société européenne expirera en 2040 (il s’agit d’un contrat avec la société autrichienne OMV). Étant donné que seulement 30 % du GNL qu’il est prévu de fournir à l’Europe sera définitivement livré au continent sur la base de contrats en 2030, cela crée des risques importants pour les consommateurs. « Il s’agit au moins de risques liés aux prix, car pour garantir l’approvisionnement de la région en quantités limitées de GNL, les prix doivent être identiques ou supérieurs à ceux pratiqués en Asie, – a expliqué Olga Belova. – Il est clair que les pays d’Asie-Pacifique, qui prévoient un doublement des prix du GNL au cours des vingt prochaines années, concluent actuellement des contrats à long terme afin de garantir des importations stables et des prix prévisibles. Les pays européens ont également l’intention d’augmenter leurs importations de GNL. Ils devraient donc agir de la même manière, et pas seulement en termes de GNL ».

– Le 24 février au matin, la Russie a officiellement lancé une « opération militaire spéciale » contre l’Ukraine, destinée, comme l’a expliqué le président russe Vladimir Poutine, à « démilitariser » et « dénazifier » l’État voisin. Le but de l’opération est de protéger les populations des républiques populaires de Donetsk et de Lougansk (RPD et RPL), a-t-il précisé. Les autorités ukrainiennes ont ensuite rompu les liens diplomatiques avec la Russie, exhortant leurs partenaires à créer une coalition « anti-Poutine » contre les troupes russes qui pénètrent dans le Donbass et bombardent les installations d’infrastructure militaire dans tout le pays. Les États-Unis, les membres de l’OTAN et de l’Union européenne, ainsi que de nombreux autres pays, ont fermement condamné les actions de Moscou, tandis que peu de pays ont soutenu la Russie sans ambiguïté. Des sanctions d’une dureté sans précédent seront imposées à la Russie.

– Le président américain Joseph Biden a annoncé des sanctions contre plusieurs grandes banques russes, à savoir VTB, Otkritie bank, Novikombank, et une banque privée, Sovcombank. Toutes les institutions financières américaines ont reçu l’ordre de fermer leurs comptes de correspondants auprès de Sberbank dans un délai de 30 jours. Dans le même temps, 11 entreprises publiques (plusieurs banques publiques, Gazprom, Gazprom Neft, Transneft, Rostelecom et d’autres) se sont vu interdire l’accès au marché des capitaux américain. Cette liste comprend également les banques privées Alfa-Bank et Credit Bank of Moscow. Le Royaume-Uni a également imposé des sanctions à l’encontre de VTB, dont le gel des actifs dans le pays. Selon Joseph Biden, ces sanctions visent également à limiter la capacité de la Russie à effectuer des règlements en dollars, en euros, en livres sterling et en yens. « Les développements actuels affecteront également les marchés occidentaux », a déclaré Kirill Komarov, analyste chez Tinkoff Investments, au quotidien « Vedomosti ». Les sanctions contre la Russie pourraient avoir un effet boomerang sur les économies européennes et pourraient également entraîner une hausse des prix des matières premières. L’économie russe subira de graves dommages entraînant une forte inflation, a déclaré au journal Natalia Orlova, économiste en chef d’Alfa Bank. Le marché russe des actions et des devises s’est effondré le 24 février, les principaux indices ayant chuté de 45 à 50 %, et le rouble s’est dévalué par rapport au dollar et à l’euro, frôlant respectivement les 90 et 101 roubles. Il y a moins de panique sur le marché des changes que sur le marché boursier, mais un affaiblissement supplémentaire du rouble est inévitable, estiment les analystes. De son côté, le Conseil de la Fédération a déclaré au quotidien « Izvestia » que les sanctions contre la Russie étaient attendues, et que le pays disposait d’un filet de sécurité qui l’aidera à y faire face. « Nous avons anticipé ces mesures, il n’y a rien d’inattendu pour nous de ce côté-là, – a déclaré au journal le premier vice-président du Comité des affaires étrangères du Conseil de la Fédération, Vladimir Dzhabarov. – Je crois que notre pays, à en juger par les déclarations des fonctionnaires, du gouvernement et des structures financières, est préparé », a-t-il ajouté.

– Le point sur les sanctions, ce dimanche matin :

Selon Ursula von der Leyen, l’UE limitera l’accès de la Russie aux technologies avancées et aux semi-conducteurs. « Nous allons frapper l’accès de la Russie à des technologies importantes dont elle a besoin pour construire un avenir prospère, comme les semi-conducteurs ou les technologies de pointe ». Dans le cadre des sanctions visant le secteur énergétique russe, l’UE interdira également les exportations « d’instruments cruciaux pour le raffinage du pétrole. »

L’Union Européenne, à la suite des Etats-Unis, a décidé d’imposer des sanctions au président russe, Vladimir Poutine et au ministre des Affaires étrangères, Serguei Lavrov. Les autorités américaines visent également les membres du conseil de sécurité russe ainsi que tous les députés qui ont voté en faveur de la reconnaissance des républiques du Donbass, soit environ 400 politiques russes y compris le ministre de la Défense, Serguei Shoïgou. La liste européenne comporte les noms de 555 personnes physiques et 56 personnes morale qui ne peuvent pas entrer sur le territoire européen ni utiliser son système bancaire.

Selon la télévision allemande ARD, l’Union Européenne va fermer son espace aérien aux avions civils russes. La date d’entrée en vigueur de cette interdiction n’est pas encore précisée. Il est probable que la Russie appliquera une mesure identique, comme elle l’a déjà fait pour les avions anglais.

Samedi soir, le président français Emmanuel Macron a annoncé que la France avait l’intention de durcir les sanctions économiques et financières contre la Russie. Il est prévu d’augmenter les livraisons d’armes et de matériel militaire à l’Ukraine et de lui donner une assistance dans le domaine des carburants. D’autres pays de l’Union Européenne vont également livrer des armes à l’Ukraine.

On apprenait ce matin, dimanche que les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Allemagne, l’Italie, le Canada, la France et la Commission européenne avaient décidé de déconnecter plusieurs banques russes du système interbancaire international SWIFT. L’objectif annoncé est « d’isoler davantage la Russie du système financier international et de nos économies. Nous mettrons en œuvre ces mesures dans les prochains jours », indique le communiqué.

– Côté russe, Dimitri Peskov, le porte-parole du président russe déclarait que « Des mesures immédiates seront certainement prises afin d’atténuer les dommages causés par les sanctions et d’assurer le fonctionnement sans entrave de tous les secteurs et systèmes économiques. La Russie a toutes les possibilités et le potentiel pour le faire. Il a été créé à l’avance pour de telles situations ». Il a ajouté : « Une analyse sera nécessaire pour déterminer les mesures de rétorsion qui serviraient au mieux nos intérêts ». Le ministère des Affaires étrangères russe, lui, a annoncé des mesures fortes en réponse aux sanctions européennes. « Personne n’a autorisé l’Union Européenne a juger des problèmes de paix et de guerre en Europe, ce qui est du ressort du Conseil de Sécurité des Nations Unies ». Le vice-président du Conseil de sécurité russe, Dimitri Medvedev, a émis l’hypothèse, sur sa page VK, que la Russie pourrait « nationaliser les biens des personnes enregistrées aux États-Unis, dans l’Union européenne et dans d’autres juridictions inamicales dans le cadre des nouvelles sanctions antirusses, avant de conclure : ainsi, les choses les plus intéressantes ne font que commencer… »

– En exposant les développements en cours, le ministère russe de la défense a assuré que les troupes russes ne visent pas les villes ukrainiennes, mais se limitent à frapper chirurgicalement et à neutraliser l’infrastructure militaire ukrainienne. Il n’y a aucune menace pour la population civile.

– Certains économistes, comme Jacques Sapir, doutent de l’efficacité réelle de ces sanctions. En particulier celles touchant les semi-conducteurs. Pour que de telles sanctions fonctionnent, il faudrait que d’autres pays importants dans le domaine rejoignent le mouvement. Mais Taïwan qui sait que la Chine soutient la Russie le fera-t-elle ? Et la Corée ? et le Japon ?

– En Russie, l’intervention militaire ne fait pas l’unanimité. Il y a effectivement, un mouvement d’opposition à l’intervention en Ukraine. Il s’agit d’une minorité (10 à 15% ?) dans laquelle on trouve des membres du show business qui se trouvent coupés, de facto, de leur appartement de Miami, ou d’oligarques propriétaires immobilier en Grande Bretagne qui espèrent échapper aux sanctions en disant haut et fort : « nous avons honte d’être russes ». A ceux-là, certains membres de la majorité de la population qui soutient son président, répondent : « Ne vous en faites pas, vous n’êtes pas russes ».

– En raison des déclarations agressives de dirigeants des pays de l’Otan, le président Vladimir Poutine a pris la décision de placer en alerte spéciale les forces stratégiques de la Fédération de Russie. Les forces de dissuasion stratégique ont pour mission de dissuader toute agression contre la Russie et ses alliés, ainsi que de vaincre un agresseur dans une guerre en utilisant divers types d’armes, y compris nucléaires. Les forces de dissuasion comprennent la force stratégique offensive (SOF) et la force stratégique défensive (SDF). Le potentiel nucléaire stratégique constitue l’épine dorsale de la SOF, armée de missiles intercontinentaux et d’avions, y compris des armes à longue portée de haute précision. Le potentiel nucléaire stratégique comprend la Force de missiles stratégiques. Les FOS comprennent également la force conventionnelle stratégique à double usage – bombardiers stratégiques et à longue portée, mais aussi sous-marins, navires de surface et aéronefs navals porteurs de missiles et d’armes à longue portée de haute précision. Les éléments clés de la SDF sont les forces prêtes au combat et les moyens de la défense aérospatiale, tels que le système d’alerte d’attaque de missiles, le système de surveillance de l’espace extra-atmosphérique et la défense antimissile, la défense spatiale et la défense aérienne.

– Discussions entre la Russie et l’Ukraine. Vladimir Medinsky, conseiller du président Vladimir Poutine, qui dirige la délégation russe, a annoncé qu’un accord avait été trouvé avec la partie ukrainienne pour que les discussions se déroulent dans la région biélorusse de Gomel, proche de la frontière entre l’Ukraine et la Biélorussie. La réunion débutera ce lundi 28 février dans la matinée.